Share this:

Defendiendo el derecho a la salud en Guatemala: Reflexiones de dos indígenas de primera línea

Date: Mayo 2020
Author(s): Benilda Batzin, Paulina Culum, Julia Fischer-Mackey
Publication type: Accountability Note
Published by: Accountability Research Center, CEGSS, REDC-Salud

La Constitución de Guatemala garantiza el derecho a la salud para todos los guatemaltecos, pero los ciu­dadanos indígenas enfrentan múltiples barreras para acceder a los servicios públicos de salud. Además de los desafíos de transporte y instalaciones de escasos recursos que enfrentan las comunidades rurales en todo el mundo, los guatemaltecos indígenas se en­frentan discriminación racial y lingüística y el hecho de que funcionarios corruptos exigen pagos a cam­bio de proporcionar servicios públicos gratuitos. Dos organizaciones que se formaron para combatir estos problemas son el Centro de Estudios para la Equidad y Gobernanza en los Sistemas de Salud (CEGSS) y la Red de Defensores y Defensoras Comunitarios por el Derecho a la Salud (REDC-Salud). Los defensores volun­tarios de la REDC-Salud educan a los ciudadanos sobre sus derechos, acompañar a los pacientes, monitorear servicios de salud, y realizan incidencia para lograr me­joras en el servicio de salud. El equipo de CEGSS proporciona soporte técnico y fortalecimiento de capacidades a los miembros de REDC-Salud y coordina el monitoreo y la defensa a nivel municipal, departamental y nacional.

En los siguientes extractos de entrevistas, Benilda Batzin de CEGSS y Paulina Culum de REDC-Salud describen cómo trabajan juntos para hacer que los sistemas estatales de salud respondan mejor a las necesidades de todos los ciudadanos. Su enfoque singular moviliza a los líderes comunitarios establecidos para participar en los problemas de acceso a la salud en múltiples niveles del gobierno y formando alianzas con grupos, incluidos la Procuraduría de los Derechos Humanos (PDH) a nivel nacional. Como mujeres tz’utujil de Sololá, el oeste de Guatemala, Benilda y Paulina enfrentaron múltiples barreras para la participación cívica y liderazgo. Y, sin embargo, su compromiso de lograr un cambio positivo en sus comunidades las ha llevado a iniciar y unirse a organizaciones y adquirir nuevas habilidades. Esas habilidades y cualidades de liderazgo han sido ampliamente reconocidos y ha dado como resultado oportunidades formales e informales para liderar: Benilda ha sido elegida por sus colegas para asumir como Director Ejecutivo de CEGSS y fue invitada a dar testimonio en la Asamblea General de las Naciones Unidas; Paulina preside el Consejo de Desarrollo Comunitario de su ciudad, se ha desempeñado como presidenta nacional de la Organización de Mujeres Tz’utujiles y mentora a jóvenes activistas.

Esta nota destaca las estrategias y los logros de estas lideresas y sus organizaciones al tiempo que nos recuerda del trabajo que aún deben realizar los activistas y sus aliados para defender los derechos de todos los guatemaltecos.

Benilda Batzin proviene de San Pedro La Laguna, tiene una licenciatura en Trabajo Social y ha trabajado en temas de desarrollo comunitario y protección ambiental. Funge como vínculo entre el personal del CEGSS y los defensores, proporciona acompañamiento y fortalecimiento de capacidades para los defensores y coordina estrategias para mejorar el derecho a la salud para la población indígena en Sololá y en toda Guatemala. Cuando se realizó esta entrevista, Benilda fungía como tutora en ciudadanía en salud. En octubre de 2019, Benilda fue electa por el propio equipo del CEGSS como la nueva directora ejecutiva para reemplazar al fundador y director del centro, Walter Flores. A partir de enero del 2020, Benilda se desempeña como directora ejecutiva del CEGSS y al mismo tiempo continúa apoyando a los defensores de la salud en Sololá. benilda@cegss.org.gt

Paulina Culum es un reconocido líder de la comunidad indígena de San Pablo la Laguna, Guatemala. Ella comenzó a participar en diferentes ámbitos, incluso en una campaña de alfabetización, cuando tenía 13 años. En 1998 Paulina era una miembro fundador de la organización Mujeres Tejiendo una Buena Vida, que trabaja por los derechos de las mujeres, el acceso a la tierra, defensa del territorio y soberanía alimentaria. Ha participado en la Red Centroamericana de Mujeres Rurales, Indígenas y Campesinas y en 2014 comenzó a trabajar con la Red de Defensores de la Comunidad del Derecho a la Salud. Ella ha participado en foros en Colombia, Venezuela, El Salvador, Estados Unidos y México. paulinaculum65@yahoo.es

Julia Fischer-Mackey se desempeña como investigadora para el Accountability Research Center y recibió un doctorado de la Escuela de Servicio Internacional de la American University. Ha realizado investigaciones sobre el desarrollo y la evaluación de programas en varios países, entre ellos Guatemala. Está interesada en temas de poder, conocimiento y evidencia, y cuenta con experiencia en diversas áreas temáticas, entre ellas salud, género y justicia ambiental. juliamackey@gmail.com