First Meeting of Auxiliary Watershed Organizations: Good Practices, Limitations, Lessons, and Prospects

Date: May 2018
Authors: Brenda Rodríguez Hererra, Rebeca Salazar Ramírez and Mariana González Moyo
Publication type: Learning Exchange Report
Published by: Accountability Research Center, Controla Tu Gobierno

For the full Rapporteur’s Report en español, see 1er Encuentro de Organismos Auxiliares de Cuenca: Buenas Prácticas, Limitaciones, Aprendizajes y Perspectivas 

Ideas were proposed at the First Meeting of Auxiliary Watershed Organizations, held on September 5th-6th, 2017, at the Universidad Autonoma Metropolitana, Xochimilco, Mexico City, that enriched the current debate on water management and the provision of public water and sanitation services in three key areas:

One: There is great interest in promoting the participation of the most marginalized and vulnerable communities in water resources management to improve water governance, but this will not be possible without timely, reliable, and complete public information. In Mexico, as in other regions of the world, much remains to be done to get more complete public access to information on water.

Two: Official institutions for public participation in water management should be transformed to keep them from being merely ornamental mechanisms without any real possibility of influencing decision-making.

Three: The government’s monitoring and oversight institutions will be relevant to improving public sector performance to the extent that they develop the capacity to connect the dots to identify systemic problems. As long as accountability mechanisms continue to be weak, those who make and carry out water and sanitation policies will continue to lack incentives for taking an interest in the most marginalized and vulnerable communities.

Brenda Rodríguez Hererra

Brenda has an undergraduate degree in Communication and a Masters in Rural Development, both from the Universidad Autonoma Metropolitana (Xochimilco) in Mexico City. Since 2006 she has been promoting the Agenda Azul de las Mujeres (Women’s Blue Agenda), an initiative that seeks to incorporate a gender perspective in water policy while also promoting community organizing for equitable and democratic water management with a human rights perspective. In her work Brenda has coordinated community-based advocacy projects on gender, the environment, water, and public policy. She is a member of the Red de Género y Medio Ambiente (Network on Gender and Environment) and the Red Temática: Género, Sociedad, y Medio Ambiente (Gender, Society, and Environment Thematic Network), and a founder of the Coalición de Organizaciones Mexicanas por el Derecho al Agua (Coalition of Mexican Organizations for the Right to Water).

Rebeca Salazar Ramírez

Rebecca has an undergraduate degree in Economics (Universidad Nacional Autonoma de Mexico) and is pursuing a PhD in Government and Public Administration at the Fundacion Ortega y Gasset and the Universidad Complutense, both in Spain. She has worked at non-governmental organizations in Chile and Mexico, and has been a consultant to the World Bank, International Labor Organization, International Development Research Centre, Heinrich Boll Foundation, Friedrich Ebert Foundation, United Nations Development Programme, United Nations Development Fund for Women, The Nature Conservancy, Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza, WWF, and the MacArthur Foundation. She has specialized in gender studies and public policy, environment, and labor markets. Currently working at Mujer y Medio Ambiente (Woman and Environment), Rebeca is also a member of the Network on Gender and the Environment.

Mariana González Moyo

Mariana has a degree in management and environmental economics from the Universidad de Guadalajara. In 2011 she began to work as an adviser with the ecotourism project known as Eco Aldea Ojo del Cielo (Eye of the Sky Eco-Village); its mission is to foster alternative forms of community development in the state of Nayarit. Mariana has served as an adviser to local governments on public policy-related issues, and currently works with Mujer y Medio Ambiente.

1er Encuentro de Organismos Auxiliares de Cuenca: Buenas Prácticas, Limitaciones, Aprendizajes y Perspectivas

septiembre 2017
Brenda Rodríguez Hererra, Rebeca Salazar Ramírez and Mariana González Moyo
Controla Tu Gobierno

Los tiempos actuales obligan a la sociedad en su conjunto a pensar, imaginar y crear nuevas formas de relacionarse con la naturaleza, en especial con el agua por ser la base para la realización de múltiples actividades. Desde el punto de vista de los derechos humanos contar con agua en cantidad suficiente, de buena calidad y con acceso a información sobre su gestión, es indispensable para construir una sociedad más democrática.

México enfrenta múltiples problemas relacionados con este bien común: acceso deficiente e inequitativo a los servicios de agua entubada y drenaje, contaminación de los cuerpos de agua, procesos de privatización que comprometen el acceso futuro del agua a las comunidades marginadas, megaproyectos que contaminan el medio ambiente y devastan los ecosistemas, entre otros. El país cuenta con un marco jurídico e institucional que debería favorecer la participación de la sociedad en las decisiones hídricas, sin embargo en la práctica esto no sucede.

En este marco se buscó reunir a quienes integran los organismos auxiliares de cuenca, con el propósito de analizar si los mecanismos de participación establecidos por la ley responden a las diferentes realidades del país. Asimismo investigar en qué medida la representación en estos espacios participativos implica trabajo voluntario y la realización de múltiples actividades con pocos o nulos recursos económicos y con serias limitaciones para incidir en las “grandes decisiones del agua”.

El Primer Encuentro de organismos auxiliares de la cuenca. Buenas prácticas, limitaciones, aprendizajes y perspectivas fue concebido como un espacio de intercambio de experiencias y formulación de propuestas. La organización del Encuentro fue una iniciativa conjunta de Controla Tu Gobierno, A.C.; la Comisión de Cuenca de los Ríos Amecameca y la Compañía; el Grupo Promotor de la Cuenca de Xochimilco y sus Afluentes; la Universidad Autónoma Metropolitana y the Accountability Research Center School of International Service of the American University.

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Estrategas de acción ciudadana: La defensa del agua río arriba, desde el ámbito comunitario

5-6 de septiembre 2017
Jonathan Fox
Professor, American University

1er Encuentro de Organismos Auxiliares de Cuenca: Buenas prácticas, limitaciones, aprendizajes y perspectivas

Estrategias de acción ciudadana dependen de estrategas
-¿Que les ofrecen lxs académicxs?
– Lxs investigadorxs tenemos mucho que ofrecer respecto al diagnóstico de los problemas
-También ofrecen mucho respecto al diseño de sistemas que funcionarían mejor…
-¿Pero como transitamos del problema a la solución?
-La respuesta depende más en la acción ciudadana que en el análisis técnico, y ahí ustedes son lxs expertxs…

La lucha para el derecho al agua es un problema de rendición de cuentas
-¿Cómo hacer que el estado cumple con su compromisos?
-¿Cómo es la rendición de cuentas, en la práctica?
-No basta con pensar que “se le conoce con sólo verlo”
-La investigación de la rendición de cuentas está retrasada respecto a la diversidad de experiencias prácticas con innovaciones cívicas
-Por eso, la investigación sobre ¿Qué funciona? dificilmente logra contestar las preguntas de ¿Por qué? y ¿Cómo?
-Les ofrezco hoy una reflexión sobre la RdeC, seguido por algunas “palabras-clave” relevantes…”

Para comenzar, retos en materia de definiciones
-El concepto de rendición de cuentas – al igual que el de transparencia – puede querer significar todo tipo de cosas para todo tipo de gente
-“Lo que sí vale” como rendición de cuentas es algo tan disputado como ambiguo
-Se puede empezar por una definición sencilla:
-“La rendición de cuentas se refiere al proceso por el cual se va logrando que un actor sea responsable por sus acciones”

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